Cartes Graphiques | Vendredi Fou & Cyber Monday

La carte graphique (carte vidéo) est un composant majeur de votre ordinateur. Elle est essentielle pour l'utilisation de logiciels de base mais également pour jouer aux jeux vidéo permettant une bonne reproduction des effets graphiques et 3D. Shopbot vous offre la possibilité de comparer un grand nombre de cartes graphiques vous permettant ainsi de trouver la carte graphique la moins chère.

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Guide d'achat

Qu'elle est loin l'époque des cartes CGA, ces cartes qui permettaient aux écrans d'une résolution de 320 x 200 pixels d'afficher 4 couleurs! Trente ans après leur lancement auprès du grand public, les cartes graphiques sont devenues de véritables monstres de performance et la concurrence est rude entre les constructeurs. Vous possédez un PC de bureau et souhaitez mettre ses performances graphiques à jour? Lisez ce guide pour vous aider à vous orienter dans cette jungle faite de Vertex Shader, de pipelines et autres SLI.

 

Il est à noter qu'il existe des cartes graphiques externes pour ordinateurs portables (le Sony Vaio Z avec son Power Media Dock par exemple), mais ces produits restant encore "marginaux", nous n'en parlerons pas dans ce guide.

Déterminez votre usage principal

L'utilisateur occasionnel


Tout le monde n'a pas les mêmes besoins, et c'est particulièrement valable en informatique. Si vous vous contentez d'utiliser votre ordinateur pour naviguer sur la toile, consulter vos courriers électroniques et travailler sur un traitement de texte, les performances graphiques de base de la puce intégrée à la carte mère seront largement suffisantes.

Le "petit" joueur

 

En revanche, si vous vient l'envie de jouer à un jeu récent, sans pour autant bénéficier de graphismes de haute volée (ni 3D, ni textures ultra-réalistes), vous risquez de vous sentir très vite limités par les performances d'une puce graphique intégrée.

Le "gros" joueur

 

Poussons encore plus loin, et considérons que vous soyez un joueur. Un "vrai". Vous souhaitez bénéficier de graphismes de haute qualité tout en jouant en ligne. La puissance du CPU de votre ordinateur est aussi importante que la puissance du GPU (nous reviendrons sur cette notion plus tard), et le moindre écart de performance peut-être dramatique pour vous. Vous êtes prêts à payer cher pour avoir de multiples GPU, une grosse mémoire vive, et vous savez aussi comment régler la carte son pour en tirer le meilleur. Vous vous orienterez dans ce cas vers des cartes grand public haut-de-gamme telles que la Radeon HD R7950 Twin Frozr 3GD5/OC de MSI. Ce genre de cartes est utilisé en configuration double voire quadri-cartes (SLI et double-SLI) et en conjonction avec plusieurs grands écrans (27 à 30 pouces de diagonale) à de grandes résolutions, au minimum 2560 x 1600 pixels.
Prenez garde aussi à ne pas choisir une carte graphique trop longue pour le boîtier de votre ordinateur. Les cartes graphiques pour joueurs sont de plus en plus grosses, la faute à des ventilateurs de plus en plus gros. Prenez bien vos mesures, à l'extérieur comme à l'intérieur du boîtier!

L'utilisateur professionnel

 

L'utilisateur professionnel recherchera en gros les mêmes performances que le "gros" joueur, mais avec des spécifications légèrement différentes: résolution native (les pros travaillent sur de plus grands écrans), nombre et genre de sorties vidéos (les pros travaillent sur plusieurs écrans). La plupart des cartes pros ajoutent des fonctionnalités et accélèrent des cartes déjà installées. Un bon exemple en est la carte accélératrice ATI FireGL V7350.

Le centre multimédia

 

De plus en plus d'utilisateurs transforment leur ordinateur en centre multimédia, que ce soit pour du streaming vers des ordinateurs ou en connexion avec une télévision HD. Dans ce cas, vous n'avez pas besoin d'une carte aux multiples Vertex Shaders et autres pipelines, mais vous vous intéresserez particulièrement au nombre de sorties vidéos et à la résolution native de la carte graphique.

Quelques explications techniques

 

Plus que tout autre périphérique informatique, une carte graphique est un impressionnant concentré de technologie. À tel point que l'on considère que de nombreuses cartes graphiques sont de petits ordinateurs. Voici quelques explications sur les spécificités techniques des cartes graphiques.

Le processeur graphique, le GPU

 

Par opposition au CPU, le processeur qui prend en charge tous les calculs de l'ordinateur, le GPU est le processeur intégré à la carte graphique qui s'occupe de tous les calculs concernant le traitement (2D, 3D, textures) et l'affichage. Il est donc en charge de soulager le CPU.

Les grandes universités et autres laboratoires utilisent même la puissance du réseau Internet pour partager leurs puissances de traitement de leurs GPU mis en commun.

Les ports et sorties graphiques

 

Le port le plus répandu pour relier une carte graphique à la carte mère est le PCI Express. Il s'agit du fruit d'une longue évolution (auparavant il y a eu les ports ISA, AGP et PCI pour les plus courants). Seul le port PCI Express autorise les transferts de données rapides (jusqu'à 1,5 Go/seconde) que nécessitent les applications modernes.

Les sorties graphiques évoluent assez peu, en revanche. Étant donné qu'il existe encore beaucoup de périphériques de sortie analogiques (téléviseurs, écrans CRT, rétroprojecteurs), les cartes graphiques arborent des sorties analogiques telles que les ports S-Vidéo, les ports VGA, les ports Vidéo Composite.
Ces ports analogiques sont désormais systématiquement secondés par des ports de sortie numériques: DVI et HDMI. Le Display Port est un port prometteur et déjà performant, mais pas encore très répandu.

Au moment du choix, il vous revient de déterminer quels sont les ports disponibles sur votre matériel existant ou à venir, et en conséquence, de choisir la carte graphique adaptée. Le conseil de ShopBot est: préparez l'avenir, et équipez-vous en HDMI.

La RAM: la mémoire vive

 

La RAM des cartes graphiques est l'un des facteurs essentiels à considérer à l'achat. Par exemple, la mémoire vive est importante lorsqu'il s'agit d'afficher des graphismes aux nombreuses textures. Souvenez-vous: le GPU décharge le CPU des tâches graphiques, cependant les graphismes actuels prennent beaucoup de place en mémoire, notamment au niveau des textures (de plus en plus réalistes). Si la carte mémoire ne dispose pas d'une quantité suffisante de mémoire vive, ces textures seront alors mémorisées par la RAM du processeur principal. D'où un ralentissement des performances, car le GPU est alors obligé d'envoyer des requêtes au CPU. En un mot comme en cent: pour des performances fluides, choisissez une carte graphique possédant au moins 1 Go de RAM.

En conclusion

 

La résolution native des cartes graphiques est une autre caractéristique à considérer. Les professionnels de la vidéo ou de la 3D veulent travailler avec la plus grosse résolution possible, mais cela implique d'avoir une paire écran-carte graphique cohérente (et souvent très onéreuse).

Vous avez toutes les informations en main pour choisir la carte graphique la plus adaptée à votre usage. Et surtout, n'hésitez pas à vous rendre en magasin pour constater visuellement les performances des cartes graphiques!

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